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El Cannabinol o CBN es uno de los más de 113 cannabinoides encontrados en la planta de cáñamo. Dentro de los principales cannabinoides se encuentra el tetrahidrocannabinol, cannabidiol y cannabinol.

A diferencia de las otras moléculas, el Cannabinol (CBN) no se desarrolla a partir del ácido cannabigerólico (CBNA).  Por lo que tiene una relación específica con el THC.

Además de ser un agonista parcial de los dos principales receptores cannabinoides, se ha demostrado que este componente inhibe la activación de la adenilato ciclasa. Esta enzima cataliza la enzima ATP, de vital importancia para transportar energía, y la convierte en adenosín monofosfato cíclico (cAMP), otra importante enzima de señalización, y en pirofosfato.

El cannabinol también afecta al receptor TRPV2, que actúa como agonista. La activación del receptor TRPV2 provoca una liberación de la proteína CGRP, un neurotransmisor que juega un papel esencial en la nocicepción. De esta manera, la ingestión de CBN provoca respuestas analgésicas del sistema endocannabinoide.

Efectos del Cannabinol (CBN)

El Cannabinol (CBN) es producto de la degradación del THC. La molécula inestable del THC, cuya fórmula es C₂₁H₃₀O₂, pierde cuatro átomos de hidrógeno para formar CBN. Este proceso se ve favorecido por el calor y la luz, y no requiere la acción de una enzima

Contrario a las otras partículas, no proviene directamente de la planta de cannabis sino de la oxidación al aire libre del THC. Contiene componentes psicoactivos entre 8 y 10 veces menos que en el THC, por lo que sus efectos se ven atenuados. Por este motivo, las flores de cannabis envejecidas u oxidadas tienen un contenido elevado de CBN. Sin embargo, el contenido de CBN que hay en la planta suele ser inferior al 1%, incluso en flores de cannabis maduras.

Se ha demostrado que CBN tiene efectos inmunomoduladores, específicamente al suprimir la función de las células inmunitarias. En ciertos experimentos, ha resultado en un retraso de la aparición de la enfermedad. El CBN también se ha estudiado por sus efectos antieméticos y anticonvulsivos.

Dadas sus características y efectos, en un futuro podremos disfrutar de productos con altas concentraciones de CBN, de la misma forma que hoy encontramos ya un amplio abanico de productos ricos en CBD como aceites, cápsulas, comestibles, cremas que están ayudando a mejorar la calidad de vida de los usuarios. Asimismo, algunos productores de cannabis se encuentran trabajando en variedades ricas en CBN, lo que ayudará al desarrollo de una nueva rama de la industria farmacéutica y cosmética basada en este cannabinoide.

Investigaciones sobre CBN

Estudios han investigado sus efectos en ratones y palomas, comparándolo con el efecto del THC. Así, se ha averiguado que uno de los beneficios más importante del cannabinol son los efectos relajantes cuando se suministran dosis más potentes que las del THC. Los estudios con THC, CBD y CBN en ratas mostraron que la modulación del receptor CB1 por parte del CBN podría aumentar el apetito y la cantidad de comida que se consume. Supone que el CBN sustituye al THC a la hora de mejorar los síntomas y retrasar la aparición de enfermedades neurodegenerativas, ha sido estudiado por sus efectos anticonvulsivos, sin embargo, esta acción determinada no es tan evidente como lo es con el THC y el CBD.

Las pruebas muestran que el CBN actúa como agonista de los receptores CB1, aunque con mucha menos fuerza que el THC. Es un agonista del receptor TRPV2, lo que podría contribuir a ejercer respuestas analgésicas en nuestro sistema endocannabinoide. El cannabinol también podría inhibir la producción de otras enzimas de señalización neuronal. Además se adhiere mucho mejor al receptor CB2 que al receptor CB1, aunque la afinidad del CBN por el CB2 es menor que la del THC.

Por otro lado, se han detectado efectos particularmente sedantes del CBN. Lo que combinado con diferentes terpenos lo hace tener propiedades antianalgésicas, anti insomnio, anticonvulsivas y ansiolíticas. Otros estudios también han observado efectos anti bacteriológicos, antiinflamatorios y estimulantes para el apetito.

En 1984, un estudio en gatos reveló que tanto el CBN como el CBG reducen la tensión intraocular.. Además, pareció actuar como calmante en la piel inflamada, de manera similar al CBD y otros cannabinoides, al modular los receptores TRPV2.

Sin embargo, las propiedades y usos potenciales del CBN siguen siendo desconocidos. La conclusión de los investigadores sugiere realizar más investigación.